《经济学人》:“终身学习”已成为社会趋势,我们该如何应对?

最新一期《经济学人》的封面专题关注了Lifelong Learning——终身学习的话题。这个长达15页的专题详细探讨了当今全球劳动力市场的特色、科技对教育的改变和可能造成的问题,以及政府、组织和个人应采取的应对措施。

要点浓缩

1. 现在通行的模式是在青少年时强化学习,之后通过公司培训加以补充,但这种传统教育模式正在失效。

2. "终生学习"将成为当代社会势不可挡的趋势。一个人的“学习力”,也越来越受到雇主重视。

3. 最受企业欢迎的三个“核心技能”:创造力、解决问题的能力和共情的能力,这三个能力也更难被机器取代。

4. 面对科技对就业的冲击,各类供应商纷纷提供职业技能培训,大规模开放式在线课程(MOOC)不再讲授柏拉图或黑洞,而是向帮助学生就业的课程倾斜。

5. 该趋势可能造成社会不公平。对那些“底层”的人,由于没有学习意愿、没有时间或没有文化基础等原因,即使有近在指尖的免费课程,他们也不会来用。

6.为了社会公平,政府、企业、工会都应参与组织公民进行终身学习。

技术革新呼唤教育改革

《经济学人》表示,古往今来,随着科学技术的迅猛发展,当教育跟不上技术进步时,就会造成不平等。工人如果没有对雇主“有用”的技能,他们就会遭殃。

“如果落后的工人太多,社会就开始崩塌。”这一根本性的洞见极大影响了工业革命时期的改革者,推动了国家对全民教育的资助和推广。

随后工厂和办公室自动化又引发了大学生人数猛增。教育和创新相辅相成,历经数十年,让社会走向繁荣。

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而今天,阿尔法狗横扫了国际棋坛,打败诸多高手;美国乔治亚科技大学试行“沃森”(Jill Waston)的教学助理,学生们却并没发现他的机器人身份;VR开始走进课堂……

技术革新呼唤又一场教育革命。人的一生如此漫长而又变化迅速,只在青少年时期接受教育已经不能应付当今社会的迅速发展,终生学习将成为当代社会势不可挡的趋势。一个人的“学习力”,也越来越受到雇主重视。

劳动力市场的变化

《经济学人》表示,现在通行的模式是在青少年时强化学习,之后通过公司培训加以补充,但这种传统的教育模式正在失效。

原因之一是新技能的层出不穷,从1996年到2015年,常规办公职位在美国劳动力中所占的比例从25.5%下降到21%。青少年也清醒地认识到了这一点,现在仅有16%的美国人认为四年的大学教育足以让学生找到一份好工作。

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与此同时,在职培训也在萎缩。美国和英国的在职培训在过去20年里下降了大概一半。自雇人群正在增多,更多的人要为自己的技能负责。

“技术进步要求教育和工作之间有更强的,更有连续性的链接”。如今劳动力市场也涌现出了新机会。从General Assembly到Pluralsight,各类供应商纷纷提供职业技能培训,大规模开放式在线课程(MOOC)不再讲授柏拉图或黑洞,而是向帮助学生就业的课程倾斜。

例如General Assembly 公司提供全日制,为期12周的培训,收费8000到100000英镑,在线下空间教人编程、网页开发和数据科学。公司同时提供就业培训和咨询, 99%的毕业生能在180天内找到工作。

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除了职业培训,另外一个现象就是MOOC的再次红火。在Udacity和Coursera,进修者付费学习低价的短期课程,获得如自动驾驶汽车或安卓操作系统方面的“微证书”和“纳米学位”。

很多大学也开始提供在线学位,帮助专业人士更方便地提升技能。单是佐治亚理工学院(Georgia Tech)的硕士课程就能把每年美国计算机科学硕士的毕业人数提高近10%。

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什么才是未来需要的“核心技能”?

《经济学人》认为,打通未来的“核心技能”有三个:创造力、解决问题的能力和共情的能力(creativity, problem solving, empathy)。这几个能力在未来社会特别重要,因为这也是更难被“机器”取代的能力。

其中共情(empathy)是社交能力(social skills)的基础。这里引用哈佛教授 David Deming 的报告,数据表明社交能力强的人会得到更好的工作。

为什么?因为强的社交能力,会带来更好的 “关系”和“协作”,而这些,会带来更有效的团队——能够更迅速地把大的工作分解,并形成有效协作关系,从而更有效地完成任务。

还有一个能力,是“持续学习的能力”,这个学习能力的基础是“发展心态”,就是认为学习能力不是天赋和不变的,而是可以培养和增强的。

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斯坦福大学心理学教授德维克(Carol Dweck)把人分为了两类:思维僵化需要动力学习的人和相信通过学习能提高技能的人,即“ Fixed Mindset” 和 “Growth Mindset”。

Alphabet的董事长施密特(Eric Schmidt)在 《How Google Works》一书中表示,招人要招“学习动物”(Learning animals)——那些能够应对并生性喜欢挑战的人,他们喜欢学习并不害怕自己问出蠢问题或者得到错误答案。而这种学习动物,就有Growth Mindset。

“终身学习”与社会公平

《经济学人》表示,这些革新显示了工作和学习的交织,但如果任其自行发展也可能造成教育不公平。

数据显示,在Coursera,大约80%的学生已经拥有学位。对那些“底层”的人,由于没有学习意愿、没有时间或没有文化基础等原因,即使有近在指尖的免费课程,他们也不会来用。

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而这些“底层人”正是受技术颠覆威胁最大的那群。若要尽量减少因时代改变而落伍的人数,那么所有成年人都必须能够获得灵活而又实惠的培训。

如果新的学习方式是要帮助那些最需要帮助的人,那么政策制定者应该寻求更为根本性的举措。因为教育是一种公益事业,其益处会延及整个社会,各国政府要发挥重要作用——不仅要增加投入,还得把钱花得明智。

如何应对“终身学习”浪潮?

面对终身学习浪潮,最大的改变是让所有人都能常态化地进行学习。《经济学人》谈到其中一个方法就是向国民发放抵用券,可用于支付培训费用。

例如新加坡就有这样的“个人学习账户”。该国向所有25岁以上的国民提供资金,可用来选择学习500种经认可的课程。

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此外由于纳税人付费的课程很可能被浪费,企业界也应该提供相应帮助,引导人们学习业界所需的技能,并和MOOC及大学院校合作设计有用的课程,鼓励员工学习。

例如电信巨头AT&T拥有30万名雇员,然而公司正面临两大问题。首先是在快速变化的大数据和云计算领域缺乏技术人才。其次,持续的员工流失让该公司每年需要填补5万个空缺职位,外部招聘费时费力。

因此该公司决定每年支出3000万美金,展开了一项雄心勃勃的培训员工计划。该公司为每名员工建立档案,记录他们的技能和培训历史。

他们还建立了一个“职业智囊”的数据库,里面有公司缺乏的技术种类和缺口数量。他们和高校、知名MOOC平台Udacity合作,完善培训课程和标准。公司鼓励员工接受培训,并给与资金支持。

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工会也可以发挥作用,组织终身学习,尤其是帮助那些小公司的员工或自雇人士,因为这些人不大可能有公费培训的机会。在英国,一个工会组织的培训项目已经同时得到了左右两派政党的支持。

最后,要让所有这些培训有价值,政府也需要大力降低执业资格要求以及其他阻碍新人入行的门槛。例如,与其要求有300小时的实习来获得做洗发工的资格,《经济学人》认为应该让理发店自行决定雇谁最好。

在文章最后,《经济学人》呼吁说:“在19和20世纪,教育有了令人震惊的进步。今天的我们对教育改革的抱负,不应该逊于当年。”

(编辑:璎珞 乔敦)

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